Ateneo Asociaciones Almodóvar del Río Córdoba

Un Ateneo es un espacio civil de cultura y libertad. Su nombre alude a la diosa griega de la sabiduría, Atenea. Nacieron en la oscuridad del absolutismo para dar luz a la sociedad mediante la divulgación de las ciencias, las artes y las letras. El más antiguo de España es el Ateneo de Madrid, fundado en 1835, seguido por el Ateneo de Cádiz en 1858. A principios del siglo XX, el movimiento ateneísta sirvió a las clases más humildes para cubrir sus necesidades educativas y culturales. En este contexto nace el Ateneo Popular de Almodóvar del Río, la institución civil decana de este pueblo y el tercer Ateneo más antiguo de Andalucía, fundada el 14 de mayo de 1925.

 Sus artículos primero y segundo son dos auténticos manifiestos por la cultura y la libertad: “Bajo la denominación de Ateneo Popular se constituye en esta población una asociación que tendrá por objeto difundir los conocimientos científicos y artísticos entre todas las clases sociales en general, y particularmente entre las clases obreras”; “ Cuando en la vida colectiva se cometa una arbitrariedad por parte de los poderes públicos contra el inviolable derecho de gentes o una limitación a libre emisión del pensamiento, esta entidad deberá hacer pública su disconformidad como lo estime más oportuno, por cuanto el silencio ante el atropello consumado representa la tácita conformidad con el mismo”.


Manuel Alba Blanes, jornalero, músico, dramaturgo y último alcalde republicano de Almodóvar del Río, fue su primer presidente. Durante sus comienzos, la preocupación del Ateneo Popular consistió en abrir aulas para enseñar a leer y escribir, la creación de una biblioteca propia, una estudiantina, una escuela de música, la organización de conferencias, tertulias, la participación en las Ferias del Libro y facilitar el acceso a la cultura de la mujer. Pero también hubo lugar para el ocio, con las veladas amenizadas por la Orquesta Merinas y la organización de bailes para Feria, Fin de año o Carnaval. A pesar del advenimiento de la guerra civil, el Ateneo Popular sobrevivió a este duro trance manteniendo su nombre y su esencia fundacional. Desde entonces hasta hoy, durante casi un siglo, el Ateneo Popular ha intentado mantener este equilibrio entre ocio y divulgación, con infinidad de actos culturales de toda índole,  siendo motor de la sociedad civil y cultural de Almodóvar del Río, todo ello gracias a la entrega, constancia y compromiso de todos sus socios y Juntas Directivas a lo largo de su historia.

Fue uno de los fundadores de la Federación Ateneos de Andalucía, que cuenta entre sus ateneístas de honor con personalidades del prestigio de Manuel Clavero Arévalo, María de los Ángeles Infante o Salvador Távora. En la actualidad, el Ateneo Popular de Almodóvar del Río es sede administrativa de  la Federación.